Pourquoi les femmes ont l’avantage de la survie en temps de crise

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Les femmes ont une espérance de vie plus longue que les hommes dans des circonstances normales, et maintenant une nouvelle étude du Danemark et de l’Allemagne révèle que les femmes survivent également aux hommes même dans les pires moments.

sur l’espérance de vie historique les chercheurs ont constaté que les femmes avaient, en moyenne, une espérance de vie plus longue que les hommes dans les conditions les plus difficiles – y compris les famines et les épidémies.

En effet, l’étude a révélé que même dans des conditions extrêmement difficiles et critiques, les femmes ont un avantage de survie, a déclaré l’auteur principal Virginia Zarulli, professeur adjoint à l’Institut de santé publique de l’Université du Sud du Danemark.

On ne sait pas pourquoi les femmes sont les «champions de l’espérance de vie», écrivaient les auteurs de l’étude, mais des recherches antérieures ont suggéré que dans des conditions normales, Les raisons biologiques jouent un rôle important, de même que les facteurs environnementaux et comportementaux.

Cependant, il y avait peu de preuves sur le fait que les femmes auraient un avantage de survie sur les hommes dans des conditions critiques et extrêmement dangereuses . Science en direct. Les chercheurs ont donc décidé d’étudier ces situations pour déterminer si les différences observées pouvaient s’expliquer par des facteurs biologiques ou environnementaux.

Pour ce faire, ils ont analysé les données historiques recueillies entre 1772 et 1939 à partir de sept populations confrontées à des difficultés extrêmes. Les chercheurs ont examiné les données sur l’espérance de vie et les taux de mortalité des groupes affamés, malades et esclavagistes pendant les périodes de famine en Irlande (1845-1849), d’épidémies de rougeole en Islande (1846 et 1882) et de plantation à Trinidad ( au début du XIXe siècle)

Les sept groupes participant à l’étude avaient une espérance de vie extrêmement faible en raison des conditions difficiles; Dans les sept crises analysées, les femmes ont survécu plus longtemps que les hommes: l’étude a révélé que les femmes vivaient plus longtemps que les hommes de six mois à quatre ans.

Par exemple, l’analyse a montré que pendant la famine irlandaise de la pomme de terre les femmes vivaient en moyenne 22,4 ans, alors que les hommes vivaient, en moyenne, 18,7 ans. (Dans les années qui ont précédé la famine, l’espérance de vie des deux sexes était d’environ 38 ans, selon les résultats.) En 1882, en Islande, en 1945, une épidémie de rougeole [19459:005]les femmes vivaient en moyenne 18,8 ans. avec 16,7 ans, en moyenne, pour les hommes. (Dans les années précédant l’épidémie, l’espérance de vie moyenne des femmes était d’environ 44 ans et d’environ 38 ans pour les hommes.)

La plupart des avantages des femmes dans l’espérance de vie étaient dus à la survie les différences de mortalité infantile, selon les chercheurs. Les résultats ont montré que les bébés filles ont mieux survécu que les bébés garçons

Bien que la mortalité infantile tende à être plus élevée chez les garçons que chez les filles dans des conditions normales, il est très surprenant de trouver une différence aussi frappante. Une des raisons pour lesquelles ce résultat était si surprenant est que la littérature de la période étudiée par les chercheurs suggère que les attitudes parentales montraient une préférence sexuelle, habituellement pour les bébés garçons, a dit Zarulli. “C’est d’autant plus remarquable que, malgré une discrimination potentielle à leur encontre, les bébés filles ont survécu plus” que les bébés garçons, a déclaré Zarulli. (Cette préférence sexuelle signifiait que les parents étaient plus susceptibles de rechercher un traitement pour un bébé malade que pour un bébé malade, par exemple, ou donnaient au garçon plus de nourriture que la fille quand les ressources étaient rares.)

La découverte offre des preuves solides que la raison d’un avantage de survie des femmes pourrait être fondamentalement biologique, a déclaré Zarulli. C’est parce que les différences de comportement parmi les nourrissons sont minimes à cet âge, et les bébés ont connu les mêmes conditions environnementales, laissant la biologie comme l’explication la plus probable.

Certains facteurs biologiques dans l’avantage de survie des femmes comprennent les hormones et la génétique, a déclaré Zarulli. Par exemple, oestrogène l’hormone femelle la plus importante, est connue pour avoir des effets protecteurs sur le système immunitaire, et la testostérone l’hormone masculine la plus importante, peut supprimer le système immunitaire, le

Des niveaux plus élevés de testostérone peuvent également provoquer des comportements plus imprudents chez les hommes, ce qui pourrait augmenter le risque de décès accidentels et violents et ainsi réduire l’espérance de vie moyenne des hommes, a ajouté M. Zarulli. (Cependant, cela n’affecterait pas les taux de mortalité infantile.)

“Les avantages de survie des femmes ont de profondes racines biologiques, mais le rôle de la culture, de la société et du comportement est également très important”, a déclaré Zarulli. a été publié le 3 janvier dans le journal Actes de l’Académie nationale des sciences .

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