Des glaciers énormes se sont cachés sous la surface de Mars

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    Pour la première fois, des images haute résolution montrent la structure tridimensionnelle de dépôts de glace massifs sur Mars. Cette photo de la caméra HiRISE à bord de Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA montre une sous-section détaillée d’un escarpement glacial sur la planète rouge en couleurs améliorées

    Source: NASA / JPL / Université de l’Arizona / USGS

    Une nouvelle étude rapporte que les feuilles retrouvées semblent contenir des couches distinctes, suggérant que leur étude pourrait apporter un éclairage considérable sur l’histoire du climat de la planète rouge, selon des chercheurs. . Et la glace est enterrée par quelques pieds de terre martienne par endroits, ce qui signifie qu’elle pourrait être accessible à de futures missions avec équipage « Je ne suis pas familier avec la technologie d’extraction des ressources, mais cela peut », a déclaré à Space.com l’auteur principal de l’étude, Colin Dundas, de l’Astrogeology Science Center de l’US Geological Survey à Flagstaff, en Arizona.

    Dundas et ses collègues ont analysé les photos capturées au cours des années par la caméra HiRISE à haute résolution sur la sonde de reconnaissance de la NASA Mars Reconnaissance Orbiter ] (MRO). Ils ont identifié huit endroits où l’érosion avait exposé des glaciers apparents, dont certains s’étendent sur 330 pieds (100 mètres) ou plus dans le sous-sol de la planète rouge.

    Ces sites sont des pentes abruptes et pôles aux moyennes latitudes de Mars entre 55 et 60 degrés à la fois au nord et au sud de l’équateur. Les régions porteuses de glace ont peu de cratères, suggérant qu’elles sont assez jeunes, géologiquement parlant, selon les chercheurs.

    Fait intéressant, les scientifiques pensent que l’obliquité de Mars – l’inclinaison de l’axe de la planète par rapport au plan de son orbite – a Dundas a dit qu’il a changé un peu au cours des derniers millions d’années, variant entre 15 et 35 degrés. (L’obliquité de la planète rouge est actuellement d’environ 25 degrés, celle de la Terre est de 23,5 degrés.)

    «Il a été suggéré que, quand il y a une forte obliquité, les pôles chauffent beaucoup – ils sont inclinés et pointés davantage vers le soleil, et de sorte que redistribue la glace vers les latitudes moyennes « , a déclaré Dundas. « Donc, ce que nous pouvons voir est la preuve de ce qui est arrivé dans le passé. »

    Les chercheurs savaient déjà que Mars abrite des glaces de subsurface, et beaucoup d’entre eux. Par exemple, l’instrument Shallow Radar pénétrant dans le sol du MRO a récemment trouvé une couche de glace enterrée qui couvre plus de terrain que l’État du Nouveau-Mexique . (L’atterrisseur Phoenix de la NASA a aussi déterré de la glace près du pôle nord de Mars en 2008, mais on ne sait pas si cela fait partie d’une grande feuille.)

    Mais les données HiRISE récemment analysées donnent aux chercheurs plus de détails sur ces dépôts.

    « Le message à retenir est que ce sont de belles expositions qui nous enseignent la structure 3D de la glace, y compris que les calottes glaciaires commencent peu profondes, et aussi qu’il y a de fines couches », a-t-il dit. ] La nouvelle étude a été publiée en ligne aujourd’hui (11 janvier) dans le journal de Science .

    Suivez Mike Wall sur Twitter @michaeldwall et Google+ ] Suivez-nous @Spacedotcom Facebook ou Google+ . Initialement publié sur Space.com .

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